top of page

Le Picardan

un cépage confidentiel de la Vallée du Rhône

Cépage blanc originaire de la Provence, le picardan fait partie des 13 cépages autorisés par l'appellation Châteauneuf-du-Pape, mais reste aujourd'hui très peu utilisé. Son rôle dans les assemblages est devenu anecdotique, même s'il peut apporter une touche de finesse et des arômes muscatés aux vins.

 

Un cépage provençal de plus en plus rare

Originaire de la vallée du Rhône, le picardan est un cépage blanc qui a longtemps fait partie du paysage viticole de la Provence et du Languedoc. Mais au fil de la modernisation du vignoble, il a été progressivement délaissé au profit de cépages plus qualitatifs et plus faciles à cultiver comme la clairette, la roussanne ou le bourboulenc.

Aujourd'hui, le picardan n'occupe plus que quelques hectares épars dans l'appellation Châteauneuf-du-Pape et tend à disparaître. Seuls quelques domaines perpétuent la tradition en l'incluant encore dans leurs assemblages, mais toujours en très faible proportion.

 

Un cépage d'assemblage pour la typicité et la finesse

 

Le picardan est un cépage vigoureux et productif, qui nécessite une taille adaptée pour maîtriser les rendements. Son débourrement est précoce, ce qui le rend sensible aux gelées de printemps. Ses grappes sont de forme tronconique et compactes, avec des baies serrées plus petites que celles du cinsault. À maturité, elles prennent une jolie teinte rosée.

Le picardan donne des vins neutres et peu alcoolisés, ce qui explique son déclin progressif. Son potentiel qualitatif est limité et il est rarement vinifié seul. Néanmoins, ses baies juteuses et sucrées développent des arômes muscatés délicats qui peuvent apporter de la finesse aux assemblages.

 

Dans les vins blancs de Châteauneuf-du-Pape, le picardan n'est jamais vinifié seul mais toujours assemblé à d'autres cépages comme la clairette, la roussanne ou le bourboulenc. Peu aromatique mais fin et élégant, il apporte aux vins une touche de fraîcheur et des notes florales et muscatées, il contribue à la typicité et à la complexité des assemblages.

Son rôle dans les assemblages reste très marginal, ne dépassant que rarement quelques pourcents. Son influence sur le profil aromatique des vins est donc assez subtile et s'apparente plus à un soupçon de finesse qu'à un caractère dominant.

bottom of page